Przed 4,5 mld lat powstał Księżyc

numer 2252 - 12.02.2019 ▶ Nauka

Kosmiczne kolizje z udziałem planet wyjaśniają wiele zjawisk w kosmosie. Naukowcy szacują, że na skutek kosmicznego zderzenia powstał nasz Księżyc. Do tej pory brakowało jednak dowodu na tego rodzaju zjawiska. Niedawno poinformowano, że w odległym systemie planetarnym do takiej kolizji jednak doszło. Jak poinformowali astronomowie, w oparciu o obserwacje odległego systemu planetarnego uzyskano po raz pierwszy dowody na czołowe zderzenie dwóch planet. Naukowcy są przekonani, że dwie planety wpadły na siebie, w efekcie czego powstało nowe ciało niebieskie bogate w złoża żelaza z masą szacowaną na 10 mas Ziemi. Odkrycie to koresponduje z wcześniejszymi teoriami, które mówiły o tym, że na skutek podobnej kolizji przed 4,5 mld lat powstał nasz naturalny satelita – Księżyc. Zdaniem badaczy z obserwatorium na Wyspach Kanaryjskich do takiej kolizji doszło w odległym o 1600 lat świetlnych układzie planetarnym. Jedna z planet biorących udział w kolizji, nazywana Kepler 107c, ma najprawdopodobniej jądro złożone z żelaza, którego masę szacuje się na 70 proc. masy całkowitej planety. Resztę masy stanowi skalista skorupa. Inna planeta krążąca wokół tej odległej gwiazdy, znana jako Kepler 107b, jest 1,5 raza większa od Ziemi, ale ma tylko połowę jej gęstości. Naukowcy są przekonani, że planeta bogata w żelazo uformowała się na skutek kosmicznej kolizji czołowej z inną planetą, która na skutek kolizji została utworzona z lżejszego materiału. Szacuje się, że obie planety w momencie kolizji musiały się poruszać z prędkością ponad 60 km/ sek. Obliczeń dokonano w oparciu o komputerowe symulacje. W wyniku tego zderzenia powstał właśnie Kepler 107c. Nie wiadomo jednak, czy to był skutek jednego kosmicznego kataklizmu, czy też kilku zderzeń z mniejszym obiektem. Zdaniem astronomów wszystko wskazuje na to, że ten odległy system planetarny był miejscem wielu takich kosmicznych zderzeń. Także wyjaśnienie, dlaczego te dwa obiekty poruszają się wokół rodzimej gwiazdy po zbliżonych orbitach, wydaje się najbardziej prawdopodobne właśnie w oparciu o kosmiczne zderzenie. Odkrycie i przeprowadzone symulacje opublikowano niedawno na łamach „Nature Astronomy”. Zdaniem naukowców przeprowadzone obserwacje mogą nam wiele powiedzieć o procesie formowania się układów planetarnych we wszechświecie. Odkryte planety okrążają gwiazdę Kepler 107, która jest podobna do naszego Słońca i znajduje się w gwiazdozbiorze Łabędzia.

Autor: Jacek Szpakowski

Powrót

© FORUM S.A